Meer dan 40 JAAR ASTRONOMISCHE COMPLICATIES

 
 
 
 
 

Astronomy, time in its purest form - is dé inspiratiebron voor Nederlands bekendste horlogemaker. Christiaan van der Klaauw, eervol lid van de prestigieuze AHCI, richtte het bedrijf 'Christiaan van der Klaauw Astronomical Watches' op in 1974. Christiaan van der Klaauw Astronomical Watches is het enige atelier ter wereld dat zich volledig heeft gespecialiseerd in het ontwerp en de productie van exclusieve, handgemaakte astronomische horloges.

In 2014 is het 40 jaar geleden dat Christiaan van der Klaauw zijn eerste klok met astronomische complicaties presenteerde. 20 jaar geleden toonde hij zijn eerste astronomische polshorloge. Het wordt gevierd op de allerbeste manier: door het merk te laten stralen met een uitgebalanceerde collectie unieke horloges. Christiaan van der Klaauw (1944) werd geboren in Leiden, de stad waar Nederlands grootste geleerde aller tijden en de uitvinder van het uurwerk met pendule, Christiaan Huygens in 1645 aan zijn studies begon. Veelzeggend zou blijken dat Van der Klaauw naar de Leidse Instrumentmakers School (LiS) ging en geen horlogemakersopleiding volgde: hij leerde daar zoveel meer dan uurwerken maken! De school werd in 1901 opgericht door Prof. Dr. Heike Kamerlingh Onnes.

INSTRUMENTEN

Toen de beroemde Nederlandse natuurkundige Prof. Dr. Heike Kamerlingh Onnes in 1882 benoemd werd tot hoogleraar in de experimentele natuurkunde, was het gebruikelijk dat de natuurkundigen hun eigen instrumenten maakten. De geleerde vond dat onzinnig en nam het initiatief voor de LiS. Die vakschool omschrijft instrumentmakers als ‘knutselaars, puzzelaars en uitvinders die met hun technische kennis en creativiteit eigenlijk alles kunnen maken wat denkbaar is.’ Dat gold en geldt zeker voor Van der Klaauw die tijdens zijn studie praktijkervaring opdeed bij de in 1633 opgerichte Leidse Sterrewacht, ’s werelds oudste aan een universiteit verbonden observatorium. Daar werd Christiaan van der Klaauw verliefd op de wereld van sterren en planeten.

HEMELLICHAMEN

Goede instrumentmakers kunnen maken wat hun ogen zien en ze hebben alle kennis en vaardigheid om uurwerken te fabriceren. De mathematisch voorspelbare bewegingen van hemellichamen op schaal door een uurwerk zichtbaar maken, was niet nieuw. In eigen land had de Fries Eise Eisinga (1744 - 1828) in een huis in Franeker al een zeer nauwkeurig planetarium gebouwd. Nadat Christiaan van der Klaauw ook nog een opleiding tot klokkenmaker had gevolgd, verhuisde hij in 1967 van Leiden naar Joure, waar hij aan het werk ging bij een maker van - vooral - Friese stoelklokken.

ONAFHANKELIJKE HORLOGEMAKER

In 1974 begon van der Klaauw voor zichzelf en presenteerde hij zijn eerste eigen klok met astronomische complicaties. Zo begon een loopbaan die hem tot een van de beste klokkenmakers ter wereld deed uitgroeien. In 1989 kreeg hij het eervolle lidmaatschap van de Académie Horlogère des Créateurs Indépendants (AHCI), waartoe unieke talenten als Vincent Calabrese, George Daniels, François-Paul Journe en Franck Muller behoren. In 1992 kreeg hij de prijs voor het meest innovatieve uurwerkontwerp voor zijn Pendule Variable in Basel, Zwitserland.

Twee jaar later presenteerde hij zijn eerste polshorloge, de CVDK Satellite du Monde, uiteraard met astronomische complicaties. Het horloge toonde de tijd, de dag en de datum, plus de maanstand, een dag/nachtindicatie en de plaats op aarde waar het op het ogenblik dat je op het horloge kijkt precies 12 uur ‘s middags is. Tot de dag van vandaag blijft het een prachtig elegant horloge. In 1999 presenteerde hij het meesterwerk CVDK Planetarium, uitgerust met de kleinste mechanische planetarium ter wereld. Het maken van polshorloges symboliseerde het begin van een nieuwe fase in het leven van Nederlands grootse uurwerkmaker.

NEW ERA

In 2009 brak een nieuwe tijd voor Christiaan van der Klaauw aan. Hij werd opgevolgd door ontwerper Daniël Reintjes. Daniël Reintjes kende Christiaan al vele jaren, sinds hij hem gevraagd had horloges te maken voor zijn eigen designmerk Dark Rush. Hij kon prima overweg met de door hem zeer gerespecteerde horlogemaker, betrok Maurice Doppert en Maria Reintjes van Laar als mede-aandeelhouders en begon met de herpositionering van het merk. Onder de nieuwe directie werd de aandacht volledig gericht op de astronomische horloges en werd ‘astronomical watches’ aan de naam toegevoegd. Het assortiment werd vernieuwd met nieuwe beeldschone astronomische complicaties. Deze nieuwe richting werd meteen beloond door het winnen van de Watch of the Year Award in 2011 en de Europan Watch of the Year Award in 2012, 2014 en opnieuw in 2016.

SAMENWERKING MET VAN CLEEF & ARPELS

In 2014 presenteerde het legendarische juwelenhuis Van Cleef & Arpels het betoverende ‘Midnight Planétarium Poetic Complication’ horloge op de SIHH in Geneve. In 2018 verraste het juwelenhuis de wereld opnieuw door het buitengewone ‘Lady Arpels Planétarium’ dames horloge te onthullen. Beiden Haute Horlogerie meesterstukken bevatten ieder een zeer complexe Planetarium module ontwikkeld in Zwitserland door Christiaan van der Klaauw, exclusief voor Van Cleef & Arpels.

HAUTE HORLOGERIE

Officieel in 2016 benoemd tot ‘Haute Horlogerie’ en daarmee toegetreden tot de ‘White Paper List’ van het zeer gerespecteerde Fondation de la Haute Horlogerie (FHH) in Zwitserland. De FHH heeft maar liefst 3 jaar onderzoek gedaan onder 600 horlogemerken - door 46 experts - en met 29 onderscheidende criteria punten. De FHH heeft uiteindelijk de ‘White Paper List’ gepresenteerd waarin enkel 65 horlogemerken officieel de gerespecteerde term‘Haute Horlogerie’ mogen claimen.

DE CHRISTIAAN VAN DER KLAAUW SIGNATUUR

Het belangrijkste kenmerk van de horloges van Christiaan van der Klaauw is de astronomische complicatie. Ieder horloge heeft één of meer complicaties die hun oorsprong vinden in de astronomie. De horloges hebben allemaal dezelfde fraaie, ronde kastvorm. Elk van onze horloges is direct herkenbaar aan haar signatuur, met de uurindexen boven een denkbeeldige horizon, de complicatie meestal zichtbaar op de 6 uurs positie, een stralend gedecoreerde wijzerplaat en de transparante saffier-glazen achterdeksel met een prachtige gemaakte rotor. En natuurlijk een gestileerd ontwerp van de zon  met 12 klauwtjes op 12 uur (het hoogste punt van de zon).

Al deze prachtige uurwerken zijn gemaakt met veel aandacht voor detail en alleen de beste materialen worden gebruikt voor onze collectie. Wij produceren in zulke kleine hoeveelheden per jaar dat elk horloge kan worden gezien als een limited edition. Alle horloges zijn dan ook genummerd.

IN DE WERELD

In 2014 vierde wij ons 40-jarig jubileum. Christiaan van der Klaauw Astronomical Watches is het enige atelier ter wereld dat zich volledig heeft gespecialiseerd in het ontwerp en de productie van exclusieve, handgemaakte astronomische horloges.